» » » » Краснокожая хищница - Бэккер Роберт

Краснокожая хищница - Бэккер Роберт

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Краснокожая хищница - Бэккер Роберт, Бэккер Роберт . Жанр: Зоология. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале bookplaneta.ru.
Краснокожая хищница - Бэккер Роберт
Название: Краснокожая хищница
Дата добавления: 18 сентябрь 2020
Количество просмотров: 102
Читать онлайн

Краснокожая хищница читать книгу онлайн

Краснокожая хищница - читать бесплатно онлайн , автор Бэккер Роберт
Перейти на страницу:

Если вы хотите представить себе брачное поведение Ютараптора или воспитание детенышей, думайте о нем не как о ящерице, а как о птице.

Скалы Юты полны окаменелостей, показывающих, какие пейзажи окружали Ютараптора. Останки водяных черепах, крокодилов и моллюсков подсказывают размеры рек, озер и болот Раннего Мела. Окаменевшие стволы деревьев и глинистые сланцы с отпечатками листьев дают картину флоры. Те же речные наносы, в которых был погребен Ютараптор, говорят о наводнениях, затапливавших низины в весенний сезон дождей, и о свирепых засухах, превращавших озера в соляные равнины. Даже такие простейшие организмы, как земляные черви и личинки жуков, оставили после себя окаменевшие ходы, которые ярко-зелеными зонами выделяются на фоне коричневых и красных шламовых пород. Присев отдохнуть на раскопках, почти слышишь легкий шорох земляных тварей, копошащихся среди перепутанных корней хвойной поросли.

Ютараптор принадлежал к необыкновенно живому роду, чуткому и бдительному. Глядя его глазами, мы сможем увидеть силы эволюции, изменявшие мир в период Раннего Мела. Наш далекий предок был сотворен невидимыми руками естественного отбора, как и предки других животных и растений, существующих в нынешнем мире. История Ютараптора — это часть нашей истории. Начинается она вторжением, засадой и смертью.

Действие разворачивается двадцать миллионов лет назад. На плоской безликой равнине, на месте теперешней Центральной Юты, вот-вот должно произойти эволюционное событие, которое потрясет все сообщество динозавров. Это — появление нового суперхищника.

Апрель

Нападение рапторов

Краснокожая хищница - i_005.png

Пара свирепых, но красивых глаз выглянула из тускло-зеленой хвойной поросли и папоротников, опоясывающих берега реки. Глаза не отрываясь следили за каждым движением в большом стаде травоядных динозавров, которые паслись на краю луга, объедая с деревьев листву и принюхиваясь, нет ли опасности. Глаза принадлежали ютараптору, молодой самке, еще не давшей потомства.

Шестиметровая самка тихо кралась среди папоротников на сильных задних лапах. Она часто останавливалась и поворачивала удлиненную голову, следя за пасущимися динозаврами. Ее глаза — глаза охотника, замечающего все вокруг, — зорко оглядывали местность. Она была умным убийцей. Наблюдая за поведением травоядных, она в каждом видела будущую жертву.

Если перевести ее мысли на человеческий язык, это звучало бы так: «Вон та самка чересчур бдительна: рядом с ней двое почти взрослых детенышей, с ними не справиться. А вон тот молодой динозавр трется у пятерки молодых самцов, агрессивных и любопытных, — их нам сегодня не добыть».

Юта оглянулась, ища среди деревьев другую пару глаз. Вон они! Короткое, еле слышное хрюканье вырвалось из ее груди. Глаза ее встретились с другими — глазами молодого самца-ютараптора. У него было такое же коренастое, как и у нее, массивное тело, продолговатая уплощенная голова, такая же изогнутая буквой «S» шея и длинные передние лапы с устрашающими когтями.

Они были парой, живущей вместе уже три года. Их взаимная симпатия давала и самцу, и самке наилучший шанс передать свои гены следующему поколению рапторов. Все остальное для природы не так важно.

Когда с наступлением весны дни стали длиннее, самка ютараптора почувствовала, как что-то изменилось внутри нее. Всю зиму она охотилась для себя и своего друга. Но теперь она ощущала новую ответственность и охотилась для потомства. Скоро они должны будут построить гнездо и вывести птенцов.

Самка и самец снова обменялись взглядами, и она кивнула ему. Это означало: сейчас жизнь каждого из нас будет зависеть от другого; я с тобой.

Пара рапторов связана взаимным риском. Если их действия слаженны и удача сопутствует им, они будут сыты и невредимы весь сезон размножения. Только в этом случае у них будет возможность для спаривания.

Это для рапторов самый опасный период. Выведение детенышей подвергает обоих родителей большему риску ранения и смерти в течение всего года. Охотиться в одиночку опасно. Двое рапторов охотятся в несколько раз успешнее, чем один.

У рапторов есть еще одна причина для беспокойства: они новички в экосистеме Юты, они пришельцы, чья родина находится за тысячу миль — в Центральной Азии. Здесь же, в Северной Америке, добыча ведет себя совсем иначе и, может быть, имеет средства обороны, незнакомые новым хищникам.

Самка обнюхивает навозные кучи, оставленные травоядными на краю леса. Она пытается понять запахи, найти ключ к природе животных, на которых они охотятся. Она не хочет рисковать, нападая на травоядное, которого никогда прежде не видела. Но сегодня она настроена оптимистически: запахи кажутся ей знакомыми.

Самка знает, что на новом месте у них с другом есть и преимущество: они могут захватить местную добычу врасплох, и она не успеет ничего предпринять против нового охотника. Хищник может обрушиться на новую территорию молниеносно.

Самка просунула узкий нос между листьев древесных папоротников. Их тусклый красно-коричневый оттенок совпадал с цветом ее тела. Она принюхалась, проверяя запахи, оставленные жертвой, — носу она доверяла больше, чем глазам.

«Этого я знаю, мы уже охотились на таких. У нас получится, если мы будем осторожны, — думала она. Самка знала, что ее друг ловок и скор, и верила, что он знает все, что известно и ей. — Вон он. Тот самец, заигрывающий с самками. Он потерял бдительность, и мы сможем его задрать».

Самка раптора прицелилась, оценив беззащитность жертвы. Мускулы ее ног начали подергиваться. Пора. Они почти рядом.

Она помедлила еще немного, приподнявшись в зарослях. Еще раз переглянулась со своим другом. Жертва слишком близко, чтобы обменяться кивками, но им достаточно и взгляда, чтобы договориться.

Намеченной жертвой было самое крупное травоядное в экосистеме Юты — астродонт, «звездный зуб», разновидность бронтозавра с длинной шеей, длинным хвостом и телом десятитонного слона.

Гигантские размеры позволяли астродонту держаться заносчиво. Он свысока поглядывал на хищников, уверенный, что ни один из них не осмелится напасть на него. Миллионы лет эволюции в его мозгу зрело убеждение, что ни одно плотоядное не представляет для него угрозы. Единственный гигантский хищник — акрокантозавр — встречался очень редко. И даже если взрослый акрокантозавр пытался атаковать стадо астродонтов — дюжину разъяренных вегетарианцев, — их совместная оборона была непробиваема.

Когда стадо астродонтов безмятежно бродило по дну соляного озера и их большие мягкие лапы месили соленую грязь, мозг привычно фиксировал любую опасность. Ничто не вызывало их тревоги. Они чуяли запах раптора за сотню ярдов [4] от них, но это был небольшой хищник, который вряд ли осмелится бросить вызов восьмитонному самцу астродонта. Местные рапторы — обычные хищники, и астродонты привыкли видеть их каждый день. Все рапторы просто мелюзга по сравнению с бронтозавром. Никогда даже самый крупный из рапторов — стопятидесятифунтовый — не посмел бы и мечтать о нападении на астродонта, разве что ему посчастливится найти беззащитного новорожденного детеныша.

Несколько рапторов вдалеке обгладывают тушу пятисотфунтового травоядного (из породы игуанодонов), но они разбегутся, стоит только одному из астродонтов сделать обманное движение в их сторону.

Мозг астродонта начал перебирать генетически запрограммированный перечень звуков. Эта система тоже не подавала никаких сигналов тревоги. Слева из хвойных зарослей слышалось тихое похрустывание — это панцирный нотозавр безмятежно поедал молодую поросль. Но он совсем не страшен — убежал, как только молодой астродонт сунулся в заросли.

Большие глаза астродонта, строением похожие на глаза ястреба, но величиной с тарелку, оглядывали окрестности, задерживаясь на любом движении. Вот еще одна группа рапторов справа, ярдов за двести. Уже другой вид, но все равно слишком маленькие, чтобы обращать на них внимание.

Перейти на страницу:
Комментариев (0)