» » » » Краснокожая хищница - Бэккер Роберт

Краснокожая хищница - Бэккер Роберт

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Краснокожая хищница - Бэккер Роберт, Бэккер Роберт . Жанр: Зоология. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале bookplaneta.ru.
Краснокожая хищница - Бэккер Роберт
Название: Краснокожая хищница
Дата добавления: 18 сентябрь 2020
Количество просмотров: 114
Читать онлайн

Краснокожая хищница читать книгу онлайн

Краснокожая хищница - читать бесплатно онлайн , автор Бэккер Роберт
Перейти на страницу:

Через десять лет угроза акрокантозавров пойдет на убыль, после того как эти гигантские хищники подвергнутся многочисленным тяжелым эпидемиям, свирепствовавшим в их плотных популяциях. Некоторые акрокантозавры выживут, но уже никогда не смогут восстановить численность своих стад до прежнего уровня. Ютарапторы — дети, внуки и правнуки Рэд и ее сестры — покинут свою горную крепость и заселят низкие лесные равнины у реки.

Шестое поколение поселится в Сибири, перейдя обратно по перешейку, по которому их предки когда-то достигли Северной Америки. И более миллиона лет ютарапторы будут главенствующими хищниками своей экосистемы.

Семейство Рэд оставило для современного мира свои следы. Когда в битве с астродонтом погиб первый друг Рэд, геологические процессы сохранили для нас запись этой сцены. Во время зимних дождей наводнение затопило высохшее озеро, размывая илистые осадки, и унесло кости и глину в мелкую впадину неподалеку. Другие высохшие останки динозавров тоже нашли приют в этом углублении — бронированная шкура гастонии лежала рядом с костями раптора и астродонта.

Сотни миллионов лет геологического времени поработают над этой сценой. Вначале кости слой за слоем покроют глина и песок — с каждым наводнением на два-три фута толще.

В течение следующих эпох накопится слой осадков в милю толщиной — некоторые из них будут принесены разлившимися реками, другие — неглубокими морями, которые покроют эту часть Юты во второй половине Мелового периода.

В конце концов моря высохнут и ландшафт поднимется. На сотни миль к западу вулканические острова будут сталкиваться с тихоокеанским побережьем Северной Америки. Потом микроконтинент врежется в берег. Повторяющиеся геологические коллизии освободят большое количество тепла и сил сжатия по всей Юте и Колорадо, и в этих местах поднимутся горы. Ровные слои осадочных пород, теперь уже окаменевшие, сломаются, изогнутся и скрутятся.

Этот участок Земли превратится в изрезанный рельеф молодых гор, высоких плато и внутренних необитаемых впадин. Века обледенения придут и уйдут и снова наступят, наполняя горные реки, которые во время сильных весенних и зимних ливней промоют глубокие русла в многослойных отложениях осадочных пород. В Африке самые умные обезьяны разовьются в высших приматов, которые будут способны изготавливать орудия труда из камня и укрощать огонь. Эти приматы расселятся по всем континентам, научатся записывать свои мысли и захотят узнать, как возникают горы и что означают ископаемые окаменелости.

К лету 1991 года эрозия проникла в естественный склеп с костями раптора и астродонта. Эти кости окаменели, промытые водой, богатой минеральными солями, которые пропитали кальцием все поры костей. Когда под влиянием дождей, морозов и жары скалы разламывались, кусочки разрушенных костей падали в проломы. Фрагменты костей попадались повсюду, говоря людям, что наследие динозавров ждет умелых рук, которые откопают его. И вот первые образцы костей ютараптора в руках у людей.

В 1994 году ученые объявят об открытии гигантского раптора в осадочных породах Азии. Дети, которые увлекаются динозаврами, а также взрослые назовут гигантского раптора своим вторым любимцем после тиранозавра. Значительно меньше — около двадцати процентов — скажут, что ютараптор нравится им больше всех.

Краснокожая хищница - i_093.png

Эпилог

Я много думаю о Рэд и других видах рапторов, о том, как они вписываются в историю Земли и как мы восстановили их жизнь по кусочкам и фрагментам, найденным в скалах. Полная история Динозаврии насчитывает сто шестьдесят пять миллионов лет, и ютарапторы процветали лишь малую часть этого времени — миллион лет или около того. Чтобы понять гигантских рапторов, мы должны вникнуть в жизнь их предков и изучить образ жизни их потомков.

В то время как я пишу этот эпилог, начался сезон раскопок в Вайоминге, и я каждое утро езжу на моем стареньком, 1980 года выпуска, пикапе от своего домика к карьерам.

Если я выбираю длинный путь, я могу проехать через сто миллионов лет Мезозойской истории, наглядно изложенной в последовательных слоях пород. Именно в этот интервал времени силы эволюции создали семейство рапторов из очень примитивных предков.

Каждый горный слой — знак препинания в истории Рэд.

Грузовичок подпрыгивает на ухабистой дороге с глубокими колеями, размытыми последними зимними дождями, и за мной тянется облако красной пыли, поднятой шинами. Следы в красной и коричневой породе запечатлели важные события, эволюционный дебют первого хищного динозавра, который был не больше волка и от которого пошло семейное древо, в конечном итоге породившее Рэд и ее клан.

Основы приспособляемости ютарапторов были заложены еще в Триасовом периоде. Быстрые ноги, сердце, легкие, а также социальные связи в стаях — все идет оттуда. Предки Рэд, жившие в Триасовом периоде, уже передвигались быстрыми шагами, оставляя на береговой глине следы, подобные птичьим. Каждый отпечаток ноги имеет три пальца, направленные вперед, и один — назад. Динозавры всегда передвигались на пальцах, не касаясь земли пяткой.

Я осматривал триасовые слои во многих местах — в Массачусетсе, в Колорадо, Вайоминге, Южной Африке. И всюду меня не оставляло одно и то же ощущение — эти первые динозавры передвигались со скоростью теплокровных животных. Существует простое уравнение, позволяющее рассчитать, с какой скоростью двигался динозавр, исходя из длины шага и длины ноги. Если в эту формулу подставить данные отпечатков триасовых следов, то результат просто поражает. Динозавры передвигались в среднем со скоростью четыре-пять миль в час, примерно как современная стая койотов.

А самая высокая скорость, которую они могли развить, была, возможно, сорок миль в час или даже больше. Ни одно хладнокровное животное не ходит и не бегает так быстро.

И еще эти первые динозавры были общественными животными. Во многих местах отпечатались следы целой стаи — дюжины хищников, все приблизительно одного размера и одного вида.

Ископаемые скелеты Триасового периода свидетельствуют также о высокой скорости обмена веществ у первых динозавров. В шейных позвонках и костях туловища имелись глубокие полости, которые при жизни животного, видимо, были заполнены воздухом, как у птиц. Эта пневматическая система дает птицам самую высокую среди животных эффективность работы легких, намного выше, чем у крокодилов, ящериц и даже у людей. Когда триасовые динозавры дышали, воздух проходил через сложную систему каналов, которая прекрасно обеспечивала кислородом все ткани тела.

Пропорции тела сообщали первым динозаврам небывалую ловкость и проворство. Суставы и мышцы были организованы так, что шейный отдел позвоночника был изогнут в виде буквы «S», что позволяло быстро наклониться вперед и вниз. Грудная клетка была широкая, чтобы вместить объемистое сердце. А вся задняя часть была укреплена множеством соединений между позвоночником и тазом — еще одна особенность, общая с птицами, благодаря которой задние лапы могли сделать резкое ускорение.

Следующий слой после Триасового — Юрский — век кнутохвостов, когда гигантские травоядные, вооруженные длинным, пятидесятифутовым, хвостом, главенствовали в экосистеме. Угрюмые серые и черные необитаемые земли полны костей барозавров, диплодоков и бронтозавров — представителей доминирующего семейства, которое в конце Юрского периода пережило почти полное угасание и упадок. Мы нашли и короткохвостых бронтозавровых этого периода — брахиозавров и гаплокантозавров, которые появятся немного позже, в Раннем Меловом периоде.

Редчайшими из динозавров Юрского периода были бронированные анкилозавры. Мы нашли один череп летом 1993 года. Этот клан распространится в начале Мелового периода, разовьется во множество других видов, среди которых будет и гастония.

Хищники Юрского периода были более продвинуты в развитии по сравнению со своими триасовыми предками. И гораздо ближе к рапторам по строению тела. Мы откопали прекрасные образцы костей аллозавров, включая все кости передних лап. Суставы этих костей были устроены особым образом — громадные когти больших и указательных пальцев сходились, когда пальцы сгибались вниз. Кости запястья позволяли всей передней лапе быстро вращаться из стороны в сторону. Рапторы унаследуют такую структуру скелета лап.

Перейти на страницу:
Комментариев (0)